Gastronomie et Vins

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L’Espagne verte

L’Espagne verte, connue pour son climat doux et humide, s´étend de la Galice (sur la côte nord-ouest) au nord, incluant le Pays Basque.

La Galice

On peut pardonner aux visiteurs de la Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne, d´être un peu désorientés au son de la cornemuse les jours de fête. L´héritage Celtique, établi bien avant la naissance du Christ, fait toujours partie intégrante de la culture galicienne, tout comme le sont les saisons qui ressemblent à s´y méprendre à celles d’Irlande ou d’Ecosse. Une partie du pouvoir de rayonnement 10de la région remonte à la découverte au IXème siècle de ce que l’on croit être les restes de Saint-Jacques, enterrés dans la ville de Saint-Jacques de Compostelle. (Santiago de Compostela). Depuis le Xe siècle, les pèlerins de  France, d´Allemagne, et d´Italie sillonnent les routes sur le Chemin de Compostelle (Camino de Santiago), achevant leur voyage devant le parvis de la cathédrale.

Dans les ports très fréquentés au nord et au sud du littoral espagnol nous n´apercevons pas seulement que des touristes et amateurs de soleil ; de nombreux navires de pêche y accostent depuis des millénaires, depuis presque aussi longtemps que la production de vin qui, elle, remonte à 5 000 ans.
Dans ce type de climat frais et brumeux, il faut porter une attention particulière aux cépages qui murissent précocement, et surtout les cépages blancs. Dans cette partie la plus humide de l’Espagne, environ la moitié des vignes de Rías Baixas; sont cultivées sur des pergolas afin de permettre une meilleure ventilation et ainsi éviter les maladies causées par l´humidité. Pour le vigneron, l’avantage de ce genre de climat est qu’avec la bonne confluence de soleil et de fraîcheur, les variétés aromatiques sont pratiquement garanties d’être bien prononcées.

Voici quelques-uns des trésors, parmi les cépages autochtones, qui ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde, et dont la culture en Espagne Verte depuis des millénaires a permis à ces raisins de se développer tout en s´adaptant. Le monde vient tout juste de découvrir l’un d’entre eux : l´Albariño qui a su se faire une place de choix, mais d’autres variétés telles que le Godello devraient à leur tour rencontrer tout le succès qu´il mérite.

Le Pays Basque

Parfaitement adaptés au climat humide et frais du Pays Basque, les vins txakoli ont une forte personnalité, avec une richesse aromatique discrète contrairement à la plupart des vins espagnols. Les vins de ce type peuvent être flamboyants avec des crustacés et de nombreux plats de fruits de mer ; Assurément, le peuple basque a depuis toujours été réputé pour être d’excellents pêcheurs, et quelques-uns des Chefs les plus connus dans le monde viennent de cette région. Les Chefs Basques Martín Berasategui, Juan Mari Arzak, et beaucoup d’autres sont les initiateurs de la révolution culinaire espagnole.

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Les AOP txakoli du Pays Basque sont des vins très toniques et agréables durant une chaude journée d’été. Comme dans d’autres régions ou les étés sont relativement courts avec une humidité quasi permanente, les raisins ont tendance à être acide et non mûrs, et, pour les vins, une telle austérité est typique lorsque les conditions de croissance sont si difficiles. Le Txakoli, avec ses arômes d’agrumes et de pomme verte acidulée, est la preuve que malgré les conditions d´élevage on peut produire un vin décent ou au moins désaltérant. Comme pour les Rías Baixas, la viticulture est façonnée par la brise de mer, le soleil occasionnel, et la technique de culture de la vigne en hautains qui permet de limiter les risques de maladie. Dans la dernière décennie, les vignobles ont vu leur la superficie doubler.

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Arabako Txakolina

Il est aussi connu sous le nom de Chacolí de Álava en espagnol.

Les vignobles donnent sur le golfe de Gascogne, et le succès ou l’échec de chacune de ces plantations, la personnalité de chaque millésime est en partie le fruit des conditions météorologiques et climatiques du golfe. Les gelées printanières ne sont pas rares, la maturation complète est peu probable et les vignes plantées dans les sols argileux amènent aussi son lot de défis. Cependant, les vignes plantées dans des sols pierreux offrent un meilleur rendement.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Chacolí de Álava. (Disponible uniquement en espagnol).

Les vins de cette AOP sont disponibles:

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Bizkaiko Txakolina

Il est aussi connu sous le nom de Chacolí de Vizcaya en espagnol.

Le développement et la transformation de la ville de Bilbao reste extraordinaire pour ceux d’entre nous qui ont visité la ville il y a quelques décennies, mais c´est sans compter l´impact sur le vignoble de cette AOP de taille modeste. Comme dans une grande partie de l’Espagne Verte, c´est humide et le sol est généralement argilo-limoneux; ainsi, les meilleurs vignobles bénéficient du drainage naturel que procurent les collines escarpées du littoral.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Chacolí de Vizcaya.

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Getariako Txakolina

Il est aussi connu sous le nom de Chacolí de Guetaria en espagnol.

C´est une autre AOP de taille modeste qui pousse sur un sol argilo-limoneux où la plupart des vignobles jouissent d’un cadre pittoresque le long des falaises du littoral, ainsi que de l’avantage considérable du drainage à flanc de coteau.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Chacolí de Guetaria.

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Monterrei

C´est une AOP dont le potentiel n´est pas pleinement exploité pour le moment. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de très bons vins dans cette région, mais il y en a si peu d’entre eux qu’ils restent en second plan. Les vignobles sont équitablement répartis entre les cépages rouges et blancs, à base de Palomino. Auparavant utilisé dans l´élaboration des vins de style rancio, le Palomino est en déclin tout comme le sont les vins traditionnels. Les précipitations sont modérées sur ces collines, et les raisins plus en vogue comme le (Mencía ou le Godello) sont plus susceptibles de prospérer sur les sols de sable et d’argile de la région. Cela pourrait donner des Monterrei capables de rivaliser avec des vins de régions espagnoles plus connues et même avec le Vinho Verde, le vin des vignerons voisins le long de la rivière Támega au Portugal.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Monterrei. (Disponible uniquement en espagnol).

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Rías Baixas

Rias Baixas signifie «fjords inférieurs» ou estuaires, avec l’eau comme principal élément constitutif du paysage, que ce soit les rías eux-mêmes ou les rivières Sil ou Miño. Dans cette partie de l’Espagne Verte, les matinées sont très pluvieuses et donc les vignes sont menées en hautain pour les protéger de la moisissure. Ici, les cueilleurs doivent se réjouir; ils sont à l’abri du soleil et épargnés de la partie la plus éreintante de la récolte: se pencher pour cueillir les raisins dans l´une des régions où l’on compte le plus grande nombre de vignoble en Espagne. À l´intérieur des terres, il y a des collines qui culminent jusqu’à une hauteur de 275 mètres, mais les raisins rouges sont pratiquement inconnus ici. Le maximum d´heures d´ensoleillement dure seulement 2 mois et demi, et même les raisins blancs peinent à murir durant les années les plus froides, les plus humides.

Les producteurs de Rias Baixas ont judicieusement adopté Albariño comme leur cépage de prédilection, tout en cultivant par ailleurs d´autres variétés. Les viticulteurs de Rias Baixas se sont rendus compte qu´en se concentrant sur un cépage pittoresque, l´Albariño, cela simplifiait la commercialisation des vins de la région. La stratégie a si bien fonctionné sur les marchés américains et mondiaux au point que les vins Albariño sont devenus tellement populaires qu´on a presque atteint le seuil de production raisonnable. Les vins cultivés, dans la sous-zone, le long de la frontière portugaise, O Rosal et Condado do Tea, dégagent de généreux arômes et saveurs de pêche, d´abricot et de melon. Ceux du nord, plus exposés aux Rias Baixas ont tendance à être plus étoffés et plus sujets à un meilleur vieillissement et à développer des notes de pommes vertes et de citron.

Lorsque plusieurs cépages sont mélangés ensemble, seul le nom de la sous-zone apparaît, plutôt que le nom Albariño (ou quel que soit le cépage). Une bouteille étiquetée O Rosal vient de la sous-région O Rosal des Rias Baixas et possède un minimum de 70% de cépages Albariño et Loureira. Une mise en bouteille avec la mention de la sous-région Val do Salnés requiert un minimum de 70% d´Albariño; les mêmes minima sont requis pour tout vin des sous-régions Soutomaior ou Ribera del Ulla. La sous-région Condado do Tea exige un minimum de 70% d´Albariño et Treixadura.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Rías Baixas.

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Ribeira Sacra

Cette région est un autre trésor bien gardé où les visiteurs tombent vite sous le charme de ces paysages. Située sur les rives des fleuves Miño et Sil, les sols (fossiles, calcaire, argile et granites) et les paysages sont propices à la culture de la vigne disposée en terrasses favorisant ainsi le drainage des sols vers les fleuves. Malgré les précipitations annuelles plus éparses que dans d’autres AOP en Espagne Verte, c’est une région qui mérite une attention particulière car des cépages plus anciens comme le Mencía et certains Godello vy prospèrent malgré tout. Comme pour le cas des Valdeorras, le vin pourrait être une (re)découverte moderne; les romains y cultivaient la vigne durant l´exploitation des prolifiques mines d´or.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Ribeira Sacra.

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Ribeiro

La vallée du fleuve Miño aplanit par ses cultures en terrasses, afin d´augmenter la surface cultivable, à permis au cépage Ribeiro d´occuper environ trois fois la superficie de celle du Ribeira Sacra situé une quinzaine de kilomètres plus en amont. Les cépages rouges et blancs se partagent le paysage. Les vins rouges peuvent être élaborés à base de Tempranillo, Mencía, ou de variétés moins connues comme le Brancellao or Sousón. Les vins blancs sont élaborés à partir des Treixadura, Godello, Macabeo, ou Albariño, la reine des vignes voisines.

Le Palomino y est aussi cultivé et la légende dit qu’un évêque local a commis une grave folie en empêchant les Britanniques, à la recherche de vins, de naviguer en amont. La flotte est allée plus loin au sud, le long de la côte et a découvert le Sherry (fabriqué à partir du Palomino).

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Ribeiro. (Disponible uniquement en espagnol).

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Valdeorras

Certainement l´une des plus ancienne et exceptionnelle AOP (reconnue dès 1945), cette jolie vallée bénéficie d’un léger étirement de la rivière Sil, et a été pendant des siècles une étape majeure du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle. La découverte et l’exploitation des mines d´or par les romains dans cette région lui a valut son nom de ¨vallée d´or¨ (Valdeorras). Les sols sont variés et composés de calcaire, granit, argile, roche fracturée et même ardoise, ce qui joue un rôle important dans la qualité des vins. Le Mencía y pousse bien tout comme le Moscatel, Palomino, et le Garnacha, mais c´est la découverte du Godello, qui, pour certains amateurs de vins espagnols représente le retour en force de l´Albariño, a attiré l’attention sur cette zone aux conditions climatiques fraiche et sèche, aux collines et aux reliefs montagneux imposants. Le raisin couvre environ un tiers des vignobles de la AOP et s´étend de plus en plus dans les domaines de plus de 1.200 hectares. Les atouts gagnants du Godello’s sont ses saveurs aromatiques, croustillante, et de pomme/poire, avec des pointes minérales en finale digne des meilleurs vins.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Valdeorras.

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