Gastronomie et Vins

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La vallée du Duero

La vallée du Duero englobe la région viticole de Castille-et-León, le long du fleuve Duero. C´est l’ancien fief de la noblesse espagnole du temps où les Maures contrôlaient encore 9la partie sud de la péninsule, et elle s’étend jusqu’au nord-ouest de Bierzo, qui a plus en commun avec l’Espagne verte qu’avec le reste de la Castille-et-León.

Le majestueux fleuve Duero abrite quelques-unes des plus grandes régions viticoles d’Espagne. Il prend sa source dans la Sierra de Urbión, au sommet des monts Ibériques, et se jette 940 km plus loin dans l’océan Atlantique à Porto, ville du Portugal d´où vient le nom du célèbre vin fortifié.

Si le Douro, au Portugal, est en aval, on en conclut que les vignobles du Duero, côté espagnol, sont perchés très haut. Cette altitude apporte des avantages, tels que la fraîcheur et une croissance qui dure plus longtemps où les températures nocturnes oscillent entre fraîches et froides réduisant ainsi l’acidité, mais aussi des inconvénients car cela peut produire des millésimes dont les vins ne mûrissent pas correctement. Une partie du magnifique patrimoine architectural espagnol est enracinée dans la vallée du Duero, où l´on trouve le plus célèbre des domaines de la région, le Vega Sicilia, 10dont l´histoire remonte au milieu du XIXe siècle. Ses bâtiments historiques sont encore intacts, et derrière ses portes on y découvre l´une des caves les plus ultramodernes au monde.

Ici, le patrimoine historique y est omniprésent : les aqueducs de Segovia sont les témoignages d’une présence romaine au côté d´une multitude de vignobles. Sur ces terres, El Cid y a combattu pour l’unification de l’Espagne. À présent, on y trouve, en alternance, des champs de blé et des cultures de betterave sucrière côtoyant les vignes ; le grenier de l´Espagne et le Duero, les vignobles des Rueda et Toro côte à côte dans le triangle Valladolid/Zamora/Segovia. La viticulture y est pratiquée en haute altitude dans une région nichée entre deux chaînes de montagnes : au sud, la Sierra de Guadarrama et la Sierra de Gredos; et au nord les barrières naturelles que sont la Sierras de la Demanda et les monts Cantabriques.                                                                                                                                                                                                                 123

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Arlanza

Face au Duero, qui se trouve environ à 50 km plus au sud, la rivière Arlanza offre des conditions climatiques de croissance légèrement plus douces, les sols sont bien plus profonds et plus calcaires que le long du Duero. En résumé, c’est une zone climatique favorable au Tempranillo (Tinta del País), ainsi qu´aux Mencía, Garnacha, et aux différentes variétés de Bordeaux.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Carranza. (Disponible uniquement en espagnol).

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Arribes

Connu autrefois sous l´appellation Arribes del Duero, son nom, tout comme le Ribera del Duero, fait référence aux rives du fleuve Duero, qui marque une partie de la frontière avec le Portugal. Certains des vignobles se trouvent en haute altitude où les sols sont mêlés de calcaire et d’ardoise. Ce très jeune domaine couvre une superficie d´environ 1.000 hectares, en dehors de l´omniprésence du Tempranillo on y trouve beaucoup de cépages qui ne sont pas des classiques des Duero: Juan García, Rufete, Garnacha, et Mencía. Des discussions sont en cours au niveau du Conseil Régulateur de la AOP Arribes afin de reconnaître les cépages Bruñal, Bastardillo Chico, et Puesta en Cruz.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Arribes. (Disponible uniquement en espagnol).

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Bierzo

C´est une région ¨en vogue¨ où certains domaines commencent à produire des crus de qualité remarquable. En raison du travail manuel nécessaire pour travailler sur certains de ces sites en altitude, et où les pentes y sont difficiles et abruptes (dont certaines seraient classées comme “piste Double Noir” si elles étaient couvertes de neige), les vins seront toujours coûteux à produire ou à consommer. À l´inverse, sur les sites plus en aval et moins escarpés, on y produit, en quantité croissante, des vins plus abordables élaborés à partir de Mencía. Les meilleurs vignobles peuvent se trouver jusqu`à 700 mètres d´altitude où les sols sont un mélange de craie et d’argile, au contraire des vignobles plus en aval où les sols sont alluvionnaires.

Les généreuses vignes Mencía cultivées sur ces versants sont protégés du froid venant du nord et ne souffrent ni du manque de pluie, ni d´une humidité excessive, ce qui donne des raisins mûrs qui conservent leurs acidités relatives.
Les saveurs et les arômes sont semblables à ceux des Cabernet Franc: cerises rouges et canneberges avec une note minérale.
Les défis de la viticulture généralement rencontrés en montagne sont partiellement atténués par des précipitations régulières mais modérées, et les gelées épisodiques ont tendance à moins toucher les vignes en aval que celles perchés plus en altitude. Dans ces circonstances, l’altitude demeure quelque choses de relatif; les vignobles les plus en hauteur peuvent se trouver jusqu´à 750 mètres mais la plupart sont beaucoup plus en bas où presque tous jouissent d’un climat relativement doux, ni frais, ni humide comme le Rias Baixas, ni chaud, ni sec, comme l’intérieur des terres.

L’intensité de ces vins, qui varie entre pâle avec de discrets arômes fruités/herbacés, et forte avec des notes épicées, est assurément la signature des vignobles ancestraux cultivés en altitude, où l´enchevêtrement d´ardoises et de quartzites jouent semble-t-il un rôle déterminant.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Bierzo.

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Cigales

Le long de la rivière Pisuerga, un affluent du Duero, les Tempranillo et Garnacha y sont cultivés depuis des générations pour produire des rosés. Néanmoins, un nombre croissant de producteurs va au-delà en proposant de généreux vins rouges retenant l´attention du monde viticole sur cette zone. Protégée par la rivière Pisuerga et délimitée par les monts Cervalos et Torozos, la zone effleure la ville effervescente de Valladolid. Comme dans le Ribera del Duero au sud, il y a de fortes variations de température entre le jour à la nuit, et entre l’été et l’hiver ; les sols sont composés de sable, craie, argile et de marne.
Ce fut autrefois une région vinicole romaine très animée, et il y a seulement un siècle, la production était deux fois plus importante, apportant son lot d´opportunités. Comme dans d’autres AOP de la région, le Tempranillo a été rebaptisé Tinta del País, et peut être utilisé tout comme le Garnacha dans l´élaboration des vins rosés (seul ou ensemble avec un minimum de 85%). Les vins rouges requiert un minimum de Tinta del País de l´ordre de 60%. Les raisins blancs cultivés dans la région sont utilisés pour les rosés.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Cigales.

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Ribera del Duero

Le territoire possède d’innombrables trésors pour le voyageur du vin : un patrimoine historique (mosaïque d’inspiration bachique datant de 2.000 ans), une gastronomie sans égale (l’agneau y est succulent) et, bien entendu, des vins sensationnels. Pourtant, la renommée du vin de la région est plus récente qu´on pourrait l´imaginer.

En 1864, Don Eloy Lecanda, fondateur de Vega Sicilia, a entrepris l’élaboration de vin à base de Tempranillo aet les a aussitôt enrichis en y ajoutant des variétés de Bordeaux comme les Cabernet Sauvignon, Merlot, and Malbec. Pendant la majeure partie du XXe siècle, le Vega Sicilia était le vin le plus onéreux produit dans la péninsule et l’isolement de l’Espagne a contribué à le rendre encore plus rare et plus désirable. Pendant des années aucun autre domaine n´avait émergé de la région laissant place nette à l´inspiration créative des propriétaires pour produire des vins d’excellence.

En 1972, Alejandro Fernández a commencé à produire du vin dans sa propriété de Pesquera. Avec toute la notoriété associée à son voisin, Vega Sicilia, ce pionnier a dû relever quelques défis après 10 ans d’activité. Heureusement, le critique de vin Robert M. Parker Jr., a contribué à cette belle réussite en complimentant avec allégresse le millésime 1983, et par la suite avec sa critique au sujet du Pesquera 1985, ce qui a placé résolument les vins de Fernández dans la magnifique tradition de Vega Sicilia.
Fernández et plusieurs autres producteurs de la région ont obtenu avec succès le label AOP en 1982 et on prouvé qu´il n´était pas si singulier de produire du bon vin dans cette région.

Le Ribera del Duero est enclavé dans les hauts plateaux, il y fait souvent froid et la période de croissance des raisins est brève. Le terrain est plat le long des rives du fleuve et s´élève légèrement à mesure que l´on s´approche des hautes falaises de calcaires, là où la partie du Duero est la plus large. L´altitude est un élément déterminant pour ces vignobles; Au plus bas, on les trouve à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer, et certains sont même nichés 300 mètres plus en hauteur. S´étendant sur une centaine de kilomètres, les vignobles proposent quelques-uns des vins rouges les plus fascinants au monde, et dire que quelques décennies auparavant le paysage offrait encore de larges espaces libres entre les vignobles.

La vallée présente un paysage envoutant où les vignobles au nord et au sud se déploient le long d´une douce pente jusqu´au fleuve, nichés dans les pins. Les terrains sont ondulés, bien qu´au premier coup d´œil ils paraissent uniformes. Les dépôts alluviaux, majoritairement présent le long du fleuve, sont composés d´un mélange d´argile, de sable et de craie en quantités variables. Que ce soit plus en hauteur sur les coteaux, vers l´est, au cœur de la zone d´appellation, la marne, le schiste et le calcaire prédominent. Cette même constitution complexe se retrouve dans les sous-sols dont les subtiles nuances s´expriment avec élégance dans les vins du Ribera del Duero.

Les cépages cultivés sont à plus de 90% des Tempranillo (également appelé Tinta del País ou Tinto Fino), bien que certains chiffres restent flous dans les vignobles mixtes. Les Cabernet Sauvignon, Merlot, et Malbec

y sont cultivés depuis des décennies. Les variations thermiques entre le jour et la nuit est ce qui influence probablement le plus les vins (10 ° C de différence au courant d´une journée n´est pas rare), et ce qui marque les vins. Les gelées de printemps, qui ne sont pas rares, sont une préoccupation permanente, et les brouillards du fait de la proximité avec le fleuve peuvent accroitre les défis d´un millésime.

Mais les Tinto Fino, la version régionale du Tempranillo, aime ce climat, se rafraîchir et se prélasser dans la lueur d’une journée ensoleillée. En raison d’un cycle de croissance relativement court, les vins peuvent avoir des tanins durs; un millésime qui n´arrive pas à maturité peut être assez abrasif.

Comme pour les Rioja, les Crianzas (vins jeunes) doivent vieillir en fût de chêne pendant un minimum d’une annnée. Alors que dans le reste de l’Espagne on utilise des tonneaux de différents formats, dont certains peuvent contenir jusqu´à 1000 litres. Dans la AOP Ribera del Duero on recommande l´utilisation de fûts de chêne dont la contenance ne doit pas dépasser 225 litres. Les conditions de vieillissement sont les mêmes que pour le Rioja.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Ribera Del Duero

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Rueda

On y élabore principalement des vins blancs à partir du cépage Verdejo qui produit des vins qui donnent du mordant et offre parfois une merveilleuse combinaison de richesse et de texture. Les autres types de cépages cultivés sont: le Viura qui est utilisé en assemblage, le Sauvignon Blanc qui offre des arômes végétaux et le Palomino car il n´y a pas si longtemps, les vins Rueda étaient tous de type Xérès et le caractère oxydé du Palomino s´y prêtait mieux. Dans les années 1970, Camilo Hurtado de Amézaga, Marquis de Riscal, avec l´aide de l´œnologue Bordelais Emile Peynaud, créèrent un vin blanc frais, fruit d´une combinaison harmonieuse entre les cépages Verdejo, Sauvignon Blanc, et Viura.

D´autres viticulteurs comme Angel Rodriguez ont contribué à l´institution du cépage Verdejo en tant que variété distinguée et ce même quand il n´était pas très en vogue. Sans relâche, ils fournirent un terreau idéal qui a permis au Verdejo de prospérer à l´intérieur de son terroir et en dehors. Le Verdejo est enfin devenu un incontournable, mais a défaut d´être présent en quantité suffisante, il a besoin d´être mélangé avec les Sauvignon Blanc et Viura.

La superficie de l’AOP s´est agrandie de près de 8.000 hectares et les variétés rouges couvrent 20% de la surface. Les sols argileux et sablonneux facilitent une rétention d’eau en quantité raisonnable pendant les périodes chaudes, et le paysage relativement plat permet d´obtenir des rendements intéressants tout comme de bons millésimes. L’étiquette ¨Rueda Superior¨ requiert un minimum de 75% de Verdejo, tandis que le ¨Rueda Simple¨ exige un minimum de 40% de Verdejo et/ou Sauvignon Blanc, le reste est complété avec du Viura ou Palomino (habituellement Viura).

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Rueda.

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Tierra de León

C´est une AOP en pleine évolution, ses vignobles se répartissent le long de berges alluvionnaires élevées, avec de l’argile et du calcaire. Les assemblages réalisés à partir de différents cépages représentent les environs : Verdejo, Albariño, Godello, Prieto Picudo (un cépage rouge fascinant), Mencía, Tempranillo, et Garnacha.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Tierra de León. (Disponible uniquement en espagnol).

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Tierra del Vino de Zamora

Comme dans l’AOP Tierra de León, les cépages qui ont fait leurs preuves ailleurs peuvent être moins performants sur ces terres, bien qu´ils puissent procurer plaisirs et saveurs au palais. Le climat de Tierra del Vino de Zamora est plus rugueux que dans toutes les autres AOP mentionnées ici: il est franchement sec et chaud quand il n´est pas sec et glacial.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Tierra del Vino de Zamora.

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Toro

Un temps ignoré, cette AOP est très en demande dans une industrie vinicole plus que vigoureuse. Il ya plusieurs décennies, Manuel Fariña l´a mis en avant en proposant d’excellents vins à des prix fantastiques. Les AOP Toro ont un caractère massif, ample, velouté et parfois éblouissant de Tempranillo, fruit de l´ensoleillement et d´une exposition idéales, ainsi que la présence de sols très meubles.
L’altitude, comme ailleurs en Espagne, donne aux vins de la structure, une élégance toute relative, et un côté agréable, bien que la plupart des vins à succès de l’AOP sont encore à l´étape des premiers balbutiements. Toute cette attention a poussé les prix à la hausse de manière vertigineuse, mais une bonne partie des vins de Toro ont un très bon rapport qualité/prix.

À l´est, l´altitude est légèrement plus basse que l’AOP Ribera del Duero, le terrain un peu plus plat, et les rendements peuvent être très importants. Mais la question gentiment épineuse est comment, avec de tels rendements si élevés, les vins peuvent être si intenses, et il en est de même pour les vieilles vignes. Certains ceps de vigne centenaires offrent des rendements à en faire rougir les plus jeunes, et ils ne perdent rien en qualité.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Toro.

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