Gastronomie et Vins

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La vallée de l´Èbre

Bien que l´Èbre soit un fleuve qui traverse plusieurs régions autonomes de la Cantabrie à la Communauté Valencienne, les DOs présentes dans cette grande région sont principalement situées dans les provinces de l´Alava, la Rioja, la Navarre, Huesca et Saragosse.

Les collines, les vallées, les coins et recoins de ces massifs montagneux offrent des perspectives illimitées. Pour le moment, les investissements se concentrent sur les vins de la Rioja, région de tradition viticole de qualité, tandis que d´autres se tournent vers les vins de Navarre, de Calatayud et de Cariñena, historiquement connus pour ses exploitations à fort rendement.

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Sur les contreforts de la péninsule Ibérique, riches en calcaire, les AOP les moins connues tels que Campo de Borja, Calatayud, Cariñena produisent des vins d´un excellent rapport qualité-prix et occasionnellement proposent de grands vins, même si cela ne concerne qu´une poignée de producteurs pour le moment. Plus à l’est, le vin Somontano est une autre valeur sûre en devenir. Aussi surprenant soit-il, le Cabernet y règne en maître bien que les Chardonnay, Garnacha, Merlot, Moristel, et Tempranillo aient tous produit ces dernières années des vins plutôt fascinants.

Dans cet ancien royaume d’Aragon, même si le Tempranillo est un prétendant historique, le Garnacha commence à accroître son pouvoir d´influence. Il y a une multitude de rivières (d´ailleurs Rioja évoque l´une d´entre elles : Rio Oja), et pourtant, c´est autour de l´Èbre que s´est bâti ce domaine. Ce fleuve paraît comme un havre de paix, au cœur de paysages hétérogènes sous l´influence d´un climat capricieux, à mesure que vous vous baladez du relativement protégé duché, en forme de diamant, de Rioja vers les plus petits domaines comme Campo de Borja, Calatayud et Cariñena. Il n´y a rien de surprenant à voir le Garnacha prospérer dans les endroits les plus chauds et secs, alors que le Tempranillo, d´une structure plus délicate, est cultivé là où il fait plus frais, perché dans les montagnes de la Rioja. Le cépage Cariñena a été récemment réintégré dans son AOP Cariñena, bien qu´il fût, pendant un certain temps, très populaire au XIXème et au XXème siècle en raison de sa capacité à produire un certain degré d´alcool et des rendements intéressants.

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Calatayud

Toutes les AOP d´Espagne pourraient être considérées comme vivants une «période de transition» entre les coopératives vinicoles, proposant des vins à des prix abordables, et les marques indépendantes aux prix plus élevés. En la matière, le Calatayud est considéré comme un enfant-modèle. Il y a à peine une décennie, on trouvait d’excellents vins à base de Garnacha pour cinq ou six dollars; maintenant ces mêmes bouteilles valent au moins deux fois plus. Le Garnacha peut être agréable et bon marché ou complexe et puissant, mais certains amateurs de vins trouvent que c´est encore autre chose de bien plus différent, plutôt riche, séveux, mentholé, mais, par-dessus tout, il respire la complexité du terroir de Calatayud. La montagne aux paysages escarpés offrent des sols composés d´argiles blanche et rouge, de quartz, de calcaire, et d´ardoise que ce soit en haute altitude, là où il fait frais, ou dans les cavités plus chaudes et ensoleillées. La péninsule Ibérique qu´on aperçoit au nord et à l’ouest ainsi que le complexe fluvial de l´Èbre, Jalón, Jiloca, Manubles, Mesa, Piedra, et Ribota qui traversent la zone, fournissent ensemble un apport supplémentaire de fraîcheur.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Calatayud. (Disponible uniquement en espagnol).

Les vins de cette AOP sont disponibles:

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Campo de Borja

Située plus en aval, cette AOP est plus exposée aux chaleurs extrêmes bien que modérées par la multitude de rivières ou d´affluents. Plusieurs autres facteurs contribuent aux variations climatiques: le Cierzo, vent froid et sec venant du nord-ouest, de rares précipitations et une faible altitude. Plus que les sols, composés de calcaire et d’argile, l´altitude déterminera le type de cépage qui y sera cultivé. Le Tempranillo pousse jusqu’à 550 mètres d´altitude, tandis que le plus cultivé, le Garnacha se situe en altitude moyenne, là où l´on trouve de la craie, mais aussi plus en aval aux environs de 300 mètres d´altitude, là où les températures sont plus élevées. Toute la zone bénéficie de la fonte des neiges du Somontano del Moncayo (qui culmine à 2.700 mètres de haut) ; l´irrigation goutte à goutte est chose commune.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Campo de Borja. (Disponible uniquement en espagnol).

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Cariñena

Les vignobles vallonnés de Cariñena connaissent des rendements élevés et produisent des vins riches et longs en bouche. Bien que la ville de Cariñena ait donné son nom au cépage, le Garnacha y a joué les premiers rôles pendant plusieurs décennies, secondé, à l´occasion, par le Tempranillo. Tout récemment, le Cariñena a été officiellement reconnu parmi cette même AOP malgré qu´il soit précédé pour le moment par un fascinant cépage local du nom de Vidadillo (essayez le vin Pulchrum Crespiello). Au delà de 750 mètres d´altitude, le Tempranillo pousse sur des substrats rocheux compacts ainsi que sur les coteaux; ailleurs, le Garnacha s´aguerrit face au Cierzo (un vent puissant), poussant sur des sols rocheux, de calcaire, alluviaux et de couleur ocre. Dans le passé, le caractère prolifique du Garnacha était bien plus reconnu parmi les acheteurs étrangers que sa capacité à améliorer les vins. Aujourd´hui, le dynamisme de la région est porté par la commercialisation du vin en bouteille qui a été multipliée par six dans la dernière décennie. Comme on pouvait s’y attendre, les prix ont aussi augmenté, au moins pour quelques bouteilles, mais, pendant encore quelques années, les prix resteront bon marché aux yeux des acheteurs les plus avertis.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Cariñena.

Les vins de cette AOP sont disponibles:

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Navarra

Qu´on le veuille ou non, l´excellence des rosés de Navarre a longtemps fait de l´ombre aux autres types de vin et les quantités innombrables de bouteilles de rosés vendues en témoignent. Ceci dit, la Navarre est capable de produire bien plus que de simples rosés; cela fait une dizaine d´années qu´elle produit plus de vin rouge et blanc que de rosé. Il faut se rappeler qu´il y a 15 ans, plus de la moitié des vins produits étaient des rosés, alors qu´au cours des dernières années ils ne représentaient que 1/5ème. Comme la Navarre est toujours associée aux rosés; le prix des autres vins peuvent être ridiculement bas, alors qu´ils sont généralement de grandes qualité. Le plateau fertile de l´Èbre est le berceau d´une multitude de vins à prix abordable. On trouve aussi des vins fabuleux sur les collines, dans les montagnes du nord et dans les comtés de Tierra Estella, Ribera Alta et Baja Montaña.

Même si le Garnacha, méritait mieux, les viticulteurs de Navarre en ont réduit la superficie au profit du Tempranillo passant de près de 80%, il y a 15 ans, à environ 25 % aujourd’hui. Le Cabernet Sauvignon, quand à lui, occupe 15 % du vignoble, le Merlot couvre 15 %, et le Chardonnay 50 % des cépages blancs. Il y a en Navarre quelques propriétaires des plus entreprenants qui y feront perdurer une tradition de vins exceptionnels afin que cela demeure l´image de marque la région.

Les exigences de l’AOP Navarre en ce qui a trait au vieillissement des vins pourraient être considérées comme ambitieuses: elles sont les mêmes que pour la Rioja et la Ribera del Duero. La seule différence se trouve dans la taille minimale du fût; En Navarre on a recours à de plus grands fûts, 350 litres contre 225 litres dans la Rioja. Tout aussi singulier, les règles de la Navarre exigent également qu´aucun fût ne doit être utilisé pendant plus de dix ans.
Dans cette AOP, le climat est un autre élément à prendre en compte variant entre chaleur et sécheresse dans les sous-régions de la vallée de l’Èbre à la plus en altitude Sierra del Perdon, juste au sud de Pampelune, plus fraîche et plus humide.
L’AOP de Navarre compte trois DO de Pago (Vin de Domaine).

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Navarra.

Les vins de cette AOP sont disponibles:

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Somontano

C´est une AOP qui peut paraître un peu fantasque vis-à-vis de ceux qui ne sont pas de la péninsule Ibérique, mais pour les espagnols, le Somontano est très tendance et incarne la modernité. L’AOP Somontano est ancrée aux pieds des Pyrénées, dans des vallées escarpées, aux affleurements de calcaire, de terres pierreuses argilo-calcaires et sablonneuses. Les vignobles sont alimentés en eau par les rivières Vero et Cinca (la Cinca est un affluent de l’Èbre), et par les montagnes presque constamment enneigées. Le nom Somontano signifie: “au pied des montagnes”.

Favorisé par son environnement naturel comme devrait l´être tout bon vignoble, l´essor de cette AOP reste comme une petite surprise. Dans les années 1980, un trio composé des pouvoirs locaux, d´investisseurs privés et d´établissements bancaires a contribué, sans conteste, à la promotion internationale des différents types de vin Somontano (ou tout au moins des différents cépages), et cela tombait à point nommé. Les Cabernet Sauvignon, Merlot, et autres ne sont pas inconnus des viticulteurs de la région qui savent les assembler ingénieusement avec d’autres cépages espagnols. Parmi les variétés autochtones, on en compte deux au potentiel séduisant: le Parraleta (généralement souple et piquant) et le plus prometteur des deux, le Moristel.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOP Somontano. (Disponible uniquement en espagnol).

Les vins de cette AOP sont disponibles:

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Rioja

En dépit de la découverte récente des nouvelles pépites du vignoble espagnol, les Rioja restent le summum des vins espagnols dans l´esprit de la communauté internationale, comme il l’a toujours été depuis plus de deux siècles. Néanmoins, il n’y a pas une seule et unique variété de Rioja, mais bien une grande diversité, des styles de Rioja appartenant tous à cette même appellation. L’ancien style de Rioja, comme l´illustrent les vins souples rouges, blancs et rosés peuvent ne pas être du goût de tout le monde, bien qu´ils restent légitimes. L’école moderne, dont les marques existent depuis les années 1960, met l´accent sur la période d´élevage en fût de chêne afin de donner aux vins plus de souplesse et une structure moins charpentée. Aussi, la nouvelle tendance internationale en matière de vinification est largement mise en place dans la Rioja ; il y a une multitude de viticulteurs qui produisent des vins puissants, riches en tanins. Ainsi, le bastion de la tradition vinicole de l’Espagne a, pour ainsi dire, plusieurs pièces dans son manoir et chacune mérite d´être considérée comme authentique.

L’AOC rioja est divisée en 3 sous-régions de production: Rioja Alavesa, Rioja Alta et Rioja Baja.
L´Alavesa se caractérise par ses sols calcaires et une haute altitude créant des vins moins colorés, plus parfumés, ayant une plus longue durée de conservation, et moins sec dès l´élaboration. Les régions Rioja Alta et Rioja Baja possèdent plus ou moins les mêmes types de sols : riches en fer, argilo-calcaires, alternés de sols alluviaux traversés par les nombreuses rivières la région. Le nom Rioja est une contraction de l’un des affluents de l´Èbre, le Río Oja.

L´altitude est un autre élément qui distingue les trois sous-régions. L’Alta, comme son nom l’indique, est la plus en hauteur tandis que la Baja, qui se trouve en aval, est soumise à un climat plus méditerranéen, chaud et sec. Cette différence d´altitude a une grande influence sur la dureté des sols car on peut souvent y trouver un dépôt de calcaire dur à moins d’un pied en dessous de la couche arable. C´est le cas dans la Baja où des croûtes dures comme de la pierre se forment, surtout pendant les années particulièrement chaudes et sèches, rendant très difficile la culture de la vigne. Depuis les années 1990, l´irrigation de la Baja est permise par les autorités, et quelques viticulteurs ont entrepris de déchirer cette croûte de calcaire, permettant aux racines de la vigne de creuser plus en profondeur et l´éloigner des ravages du soleil.

Par conséquent, dans la Baja on produit de très bons vins sachant que, traditionnellement, les Rioja ont toujours été le fruit d´assemblages de cépages de ces trois zones, bien que la tendance actuelle soit de se focaliser sur certaines régions ou vignobles. Dans ce marché en effervescence où les vignobles et les microclimats sont sélectionnés avec plus de minutie, l’avenir de la Rioja s´éloigne de ces assemblages même si on peut espérer que quelques adeptes continuent à embrasser les classiques.
L´encépagement en raisins rouges représente 80% du vignoble et parmi les blancs, le Viura est le plus largement cultivé et reste la référence pour ceux qui sont en quête d´un style plus original, plus tendance. Cependant, certains adeptes démontrent encore de l´attachement au traditionnel Malvasía de Rioja.

Bien que dans la Rioja on cultive principalement le Tempranillo, le Garnacha demeure le plus cultivé dans La Rioja Baja, puisque c’est ici qu´ils sont tous regroupés. On trouve, entre autre, des petites parcelles de Mazuelo (Carineña) et de Graciano qui se marient parfaitement aux deux principales vedettes de la région.

Finalement, la Rioja est protégée par la cordillère Cantabrique qui l´entoure. Elle est à l´abri des masses d´air froid, venant du très influent océan atlantique, et, d´autre part bénéficie, plus au sud, de l´influence de la Méditerranée. Aussi surprenant que cela puisse paraitre, les meilleurs millésimes ne sont pas ceux qui ont bénéficié, en majeur partie, de l´influence de la Méditerranée. Bien au contraire, les meilleures années sont le fruit des influences du nord et du sud, pour ainsi dire; c’est le vœu de tout viticulteur: un parfait millésime avec un climat ni trop chaud, ni trop froid.

Pour de plus amples informations, visitez le site AOC Rioja.

Les vins de cette AOC sont disponibles:

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